Propriedade antioxidante dos carotenóides

Beta-caroteno

Os carotenóides são um grupo de pigmentos naturais. Os CAROTENOS são pigmentos responsáveis em dar as colorações amarela, vermelha e alaranjada para as frutas, verduras e vegetal. A intensa cor laranja da cenoura e do mamão, ou a coloração avermelhada da goiaba e do tomate refletem o alto conteúdo de caroteno. Vegetais verde-escuros folhosos como espinafre, rúcula, etc… são tão ricos em carotenos quanto os vegetais alaranjados, porém sua cor é mascarada pela concentração de clorofila verde.

Um dos principais carotenóides é o beta-caroteno, também conhecido como pró-vitamina A, pois em nosso organismo, ele se transforma em vitamina A, de acordo com a necessidade do mesmo.

Foi descoberto em vários estudos com seres humanos e com animais, que a suplementação com beta-caroteno realça certas respostas imunitárias.

O beta-caroteno é encontrado nas frutas e vegetais de cores amarelos-escuros e alaranjados, tais como: abóbora, batata-doce, buriti, caqui, cenoura, damasco seco, manga, pequi, pupunha e nos vegetais de folhas verde-escuras, como: agrião, bertalha, brócolis, couve, espinafre, salsinha.

A unidade de medida, tanto para o beta-caroteno, quanto para a vitamina A chama-se “equivalente de retinol” , que pode ser abreviada por ER. A unidade internacional (UI), usada ainda em alguns contextos, é igual a 3,33 de vitamina A.

As recomendações nutricionais para mulheres e homens, acima de 19 anos, são de 700 e 900 microgramas de ER por dia, respectivamente.

O quadro abaixo relaciona o conteúdo de ER de alguns alimentos:

Alimentos Quantidade microgramas de ER
Cenoura crua 1 unidade média (120 g) 1320,0
Batata-doce cozida 1 unidade média (355 g) 894,6
manga 1 unidade média (220 g) 462,0
caqui 1 unidade média (110 g) 275,0
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por Nutricionista Cristiani Sabbatini Postado em Nutrição

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